마지막으로 동물원에 가봤던 때, 기억나시나요?

 

아이들은 유치원이나 학교에서, 어른들은 책이나 TV로만 보았던 각종 동물들을 보고싶어하는 아이들 손을 잡고, 또는 여자친구 남자친구와 함께 동물원에 가봤던 추억은 누구에게나 있을텐데요, 기본적으로 동물원은 사람들이 다양한 동물들을 구경하기 위해 가는 곳입니다.

 

물론 사람이 동물을 '구경'하러 온다는 근본적인 개념 자체에 문제를 제기하는 움직임은 오래 전부터 있어왔습니다.  멸종위기동물의 개체수 확보를 위한 목적 이외에 동물원은 없어져야 한다는 주장도 있고요. 게다가 동물원에 따라 때로는 동물들의 건강과 위생 상태에 문제가 있는 경우도 종종 발생하기 때문에 동물원의 존재 목적 자체에 대한 문제는 우리가 계속해서 생각해보아야 할 문제이기도 합니다.

 

때문에 사람들이 각종 동물들을 구경하러 오는 도시의 '동물원'과는 달리 아메리카 대륙이나 아프리카와 같은 곳에는 그 지역에 살고 있는 동식물들의 보호를 위해 일정 지역을 국립공원으로 지정하여 관리하기도 합니다. 그 중 하나로 우간다의 브윈디천연국립공원(Bwindi Impenetrable National Park)은 우간다와 콩고의 국경지대에 위치한 거대한 국립공원이 있죠. 브윈디 국립공원은 전지역이 야생동물 특별보호구역으로 지정되어있고 유네스코 세계유산에도 등록되어 있을 정도로 다양한 동식물들의 소중한 서식처입니다. 이곳에서만 100여종의 양치식물과 200종 이상의 나비류, 300종 이상의 조류가 살고 있는데요, 특히 콩고와 르완다 일부 지역 외에 오직 브윈디공원에서만 볼 수 있는 마운틴고릴라도 여기에 살고 있습니다.

 

 

사람들은 브윈디국립공원에서 운영하는 '고릴라관광' 프로그램을 통해 야생에 800여마리 밖에 남지 않은 마운틴고릴라들을 '구경'할 수 있습니다. 다행히도 공원측에서 하루에 입장할 수 있는 관광객의 숫자와 연령, 공원 내부 숙박시설 등을 아주 철저하게 관리하고 있어 고릴라들의 생태에 악영향을 끼치지 않는 선에서 고릴라들을 접할 수 있다고 하네요.

 

사진작가이자 환경운동가인 직업인 미국 관광객 존 킹(John J. King)씨도 이렇게 고릴라관광을 떠난 여행자들 중 한명이었습니다. 그런데 고릴라 관광을 떠난 이 여행에서 킹씨는 고릴라 가족들에게 '관광당하는' 일을 겪었다고 합니다.

 

 

여행일정 중 잠에서 깬 여행객들은 숙소에서 나와 고릴라 무리들과 마주쳤다고 하는데요, 그 고릴라들을 카메라에 담으려 숲 속을 거닐던 킹 아저씨는 어디선가 다가온 한 무리의 고릴라 가족들에게 포위(?)되었다는군요. 시큰둥한 어른고릴라의 반응과는 달리 어린 고릴라는 인간이라는 새로운 동물이 신기하다는듯 머리카락을 만져보고 털고르기도 해주고 킁킁 냄새를 맡아보기도 합니다.

 

 

당연한 이야기이지만 고릴라와 같은 야생동물과의 이렇게 가까운 접촉은 위험할 수도 있다고 합니다. 평소에는 유순한 성격이지만 엄청나게 힘이 센 동물이기도 하니까요. 게다가 어린 고릴라들도 함께 있었으니 킹씨는 어른고릴라를 자극하지 않도록 꼼짝않고 조용히 앉아있어야 했겠죠 ^^ 본의아니게 고릴라들의 구경거리(?)가 되었던 존 킹 씨는 한 떼의 고릴라들이 가까이 다가왔던 순간은 절대 잊지 못할 감동적인 시간이었다고 이야기합니다. 그리고 어린 고릴라에게 '이제 그만하고 가자'고 말하는듯한 어른 고릴라의 모습은 장난감에 정신 팔린 아이 손을 잡아끄는 여느 엄마의 모습과 다르지 않아보입니다. 

 

사람들은 이들의 서식처에 관광을 떠나지만, 이 곳의 원주민인 고릴라들도 자신들의 영역에 들어온 새로운 동물인 사람들을 구경하며 관광다니는(?) 모습을 보니 누가 사람이고 동물인지, 누가 여행객인지 구분이 없다는 생각이 드네요. 결국 사람도 고릴라도, 또 다른 동식물들도 다 지구에서 살아가는 각각의 소중한 존재 가치를 지닌, 그 가치의 우열을 가릴 수 없는 존재라는 생각도 듭니다.

 

 

고릴라와의 만남에 대해 더 알고싶으시다면 환경과 여행에 대한 블로그를 운영하며 African Wildlife Foundation(AWF)를 설립자이기도 한 존 킹 씨의 블로그(blog.commonflat.com)를 방문해보세요 :-)

  
 (이미지 출처 | blog.commonflat.com)

by 살쾡이발자국


 

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요즘 방영되고 있는 MBC 다큐멘터리 <남극의 눈물>을 통해 많은 분들이 남극 소식을 접하고 계시죠 ^^ 동물도 좋아하고, 자연다큐멘터리도 즐겨보는 저도 매주 금요일 밤마다 평소에는 잘 보지도 않는 TV 앞에 앉아 울고 웃으며 남극 동물가족들의 이야기를 지켜보곤 합니다.

 

펭귄들의 눈물나는 자식사랑 이야기에 눈물지으신 분들도 많았을텐데요, 오늘은 펭귄에 대한 이야기를 전해드릴까 합니다.

 

 


암컷이 먹이를 구하러 먼 여행을 떠난 뒤, 발등과 아랫배 사이에 알을 품고 혹한의 눈보라 속에서 옹기종기 모여있는 수컷 황제펭귄들의 모습입니다.


황제펭귄들은 매년 자신이 태어나고 자란 바로 그 곳으로 돌아와 둥지를 트고 새끼를 기른다고 하는데요, 봄을 기다리며, 암컷을 기다리며 알을 품고 있는 수컷 황제펭귄들의 모습은 경이롭기까지 합니다. 모든 펭귄 종들 중에서 가장 몸집이 커서 '황제'라는 이름이 붙은 이 펭귄들은 육지에 정착하지 않고 오직 남극의 바다에서 자연적으로 생성된 얼음 위에서만 생활한다고 합니다.


그리고 1948년 처음으로 발견된 남극반도(Antarctic Peninsula)의 '황제 섬' (Emperor Island)은 300여마리의 황제 펭귄(Emperor penguins)들이 매년 알을 낳고 새끼를 기르기 위해 찾아오는 곳이기에 '황제 섬'이라고 불리기 시작했습니다.




하지만 그 이후로 채 60년도 지나지 않아 이 섬에서 이제 황제 펭귄은 한 마리도 찾아볼 수 없다고 합니다. 한때 고향을 찾아온 수백마리의 펭귄들과 그 새끼들로 붐볐던 이 섬이 오늘날 이렇게 텅 비게 된 원인은, 지구 온난화.

그 동안의 조사에 따르면 황제 섬의 황제 펭귄들은 1970년대 경부터 그 개체수가 줄어들기 시작해 2009년에는 한 마리도 발견되지 않은 것으로 드러났습니다. 학자들은 지구 온난화로 인해 기온이 올라가면서 펭귄들의 먹이인 물고기와 크릴, 오징어의 개체수가 줄어들었고, 이 때문에 더 이상 이 곳이 서식지로서 적합하지 않게 되었기 때문이라고 보고 있습니다.

 

물론 아직까지 지구 상의 황제펭귄이 모두 사라진 것은 아닙니다. 하지만 학자들에 따르면 다음 세기에는 해수면이 약 120센티 가량 상승할 것이고 2100년이 되기 전에 모든 황제 펭귄의 95%가 사라질 것이라고 합니다.


1도, 2도 정도는 우리에게는 그리 큰 차이가 아닌 것으로 느껴질지 모르지만, 지구의 기온이 2도만 상승해도 그 여파로 인해 황제 펭귄의 50%, 아델리 펭귄의 75%가 죽을 수 있다는 것을 생각하면 지구 온난화 현상이 지구상의 생명체에게, 생태계에 미치는 영향이 얼마나 큰지 알 수 있습니다. 오늘날 황제 펭귄에게 일어나고 있는 일은 시작에 불과한 것이겠죠.


 

언젠가 남극의 모든 얼음이 녹아버린다면 해수면은 7미터 이상 상승할 것이고 결국 전 세계의 해안에 존재하는 모든 생태계는 사라질 것입니다. 인류 또한 지구 온난화의 여파로 인한 피해에서 자유로울 수 없을 것이고요.



BBC의 다큐멘터리 Wildlife 시리즈의 한 장면입니다.

이렇게 아름다운 생명체들이 인류의 잘못으로 인해 지구상에서 멸종되어야 하는 일이
일어나지 않기를 바라봅니다.


(이미지 출처 | www.bbc.co.uk)

 

 

by 살쾡이발자국

 

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누구나 다 증명사진 몇 번쯤은 찍어보셨을텐데요,

오늘은 동물들의 증명사진, 동물들의 포트레이트를 소개해드릴까 합니다.
상업 포토그래퍼인 앤드류 주커맨이 촬영한 동물들의 포트레이트 시리즈입니다.

 

슬로워크와 이름이 비슷한 슬로우 로리스(Slow Loris).

늘보원숭이라고도 불리는 슬로우 로리스는 동남아시아에 서식하는 동물로, 주로 곤충이나 식물을 먹고 사는 야행성 동물입니다. 몸 크기는 겨우 35cm밖에 안된다고 하는데요, 슬로우 로리스를 노리는 사냥꾼들의 증가로 위기 상태에 놓여있다고 합니다.

 

 

 낮잠 자는 도중에 찍힌 다람쥐입니다.

 

 

 

우리에게 아주 익숙한 동물들 중 하나인 기린.

최근 IUCN에서는 기린을 Least Concern (관심 불필요) 카테고리로 분류했지만 지금도 기린의 몇몇 하위 종들은 기린의 가죽과 꼬리를 노리는 밀렵꾼들과 서식지 파괴로 인해 멸종위기종으로 분류되어 있습니다.

 

눈부엉이 (Snow Owl)은 극지방의 강한 포식동물입니다.

서식지 파괴와 밀렵 문제도 이 아름다운 새의 생존을 위협하고 있지만 그보다 더 큰 문제는 바로 지구온난화입니다. 지구온난화로 인해 이 새가 서식하는 극지방의 생태계가 근본적으로 무너지고 있기 때문이지요.

 

 

 

인간과 가장 비슷한 동물종 중 하나인 침팬지.

하지만 매년 증가하고 있는 인류의 개체수와는 달리 아이보리만의 침팬지 개체수는 지난 20년간 90퍼센트가 줄어들었다고 합니다.

 

 

검은 곰은 곰들 중에서 가장 많은 개체수를 자랑하는 동물종으로, 다른 종류의 곰들을 전부 합한 숫자보다

두 배 가량 많은 숫자가 지구상에 살고 있습니다. 그리고 그런 점 때문에 종종 숲이나 계곡에서 사람들과 마주치는 일이 발생하곤 합니다. 그리고 이런 일들은 사람과 곰 모두에게 위험한 일이지요.

 

 

 

 

'쿠거(Cougar)'라고도 불리는 퓨마는 마운틴라이온이라는 이름으로도 불립니다.

북아메리카에서 가장 넓은 영역에 걸쳐 서식하는 고양이과 동물이지만 개체수는 계속 감소하고 있어 현재

50,000마리만이 남아있다고 추정됩니다.

 

 

 

이 독특한 무늬의 파충류는 '토케이 도마뱀붙이(Tokay Gecko)' 입니다.

'도마뱀붙이'라는 동물이 있다는 사실은 저도 처음 들었는데요, 도마뱀과 마찬가지로 파충류 뱀목에 속하지만

'도마뱀과'와 별개로 존재하는 '도마뱀붙이과'의 동물입니다. 도마뱀과 마찬가지로 꼬리를 끊고 도망갈 수 있지만 발바닥에 빨판이 있어 몸을 바닥에 붙일 수 있다는 특징이 있다고 하네요. 인도, 방글라데시를 포함한 동남아시아, 하와이, 플로리다, 텍사스 등지에 서식합니다.

 

 

동물의 왕이라 불리는 사자.

하지만 동물의 왕인 사자도 밀렵과 서식지 파괴, 환경오염으로 인한 생존의 위협을 피해갈 수는 없었습니다.

유명한 라디오 진행자였던 월더 윈첼 Walter Wilchell이라는 사람은 "낙관주의자란 사자에게 쫓겨 나무 위로 도망친 상황에서도 경치를 즐길 줄 아는 사람"이라는 말을 했다고 하는데요, 지금은 사람이 사자에게 쫓겨 나무 위로 올라간 것이 아니라 사자가 사람에게 쫓겨 나무 위로 도망쳐야 하는 현실이 되어버렸습니다.

 

 

 

얼룩말은 그 아름다운 무늬로 인해 어린이들에게도, 어른들에게도 친근하고 인기많은 동물입니다. 하지만 그 아름다운 무늬에 대한 사람들의 비뚤어진 욕심 때문에 얼룩말은 밀렵꾼들의 주요 표적이 되기도 했습니다. 그리고 얼룩말들이 사는 사바나 평원의 서식지가 점차 줄어드는 것 또한 문제가 되고 있습니다.

 

 

멸종위기에 놓인 동물들을 구해내지 못한다면 이러한 동물들의 포트레이트는 어쩌면 그리 멀지 않은 미래에

이들의 영정사진이 될지도 모릅니다.  

by 살쾡이발자국


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Posted by slowalk

 

 

지난 200년 간 멸종된 동물의 절반 가량이 호주에서 서식하던 동물들이었다는 사실을 알고 계신가요?

 

그런데 호주를 생각하면 캥거루와 함께 가장 먼저 생각나는 동물인 코알라 또한 생존을 위협받고 있는

상황이라고 합니다.

 

코알라는 다른 어떤 동물과도 닮지 않은 독특한 생김새와 느릿한 몸짓, 그리고 온순한 성질 때문에 많은 사람들의 사랑을 받고 있는 동물인데요, 코알라 모피에 대한 사람들의 욕심으로 인해 밀렵이 들끓었던 1930년대 부터 보호종으로 분류되었습니다. 겨우 5년이라는 짧은 시간 동안 8백만 마리가 사냥당했으니까요. 그래서 지금 호주에서는 코알라에게 총격을 가했을 경우 2억원이 넘는 벌금이 부과되거나 2년의 실형을 선고받게 된다고 하네요. 그럼에도 불구하고 밀렵은 근절되지 않고 있지만요. 

 

 

 

얼마전 호주에서는 밀렵꾼에게 15발이 넘는 총알을 맞고도 살아남은 새끼 코알라

프로도의 이야기가 화제가 되기도 했습니다.

 


하지만 오늘날에도 코알라의 개체수가 급격히 감소하고 있다는 사실을 보면, 코알라의 생존을 위협하는 것은

사냥꾼들만이 아니었던 것 같습니다.

 

코알라 개체수 급감의 주요 원인은 1) 지구 온난화  2) 질병  3) 서식지 파괴 문제라고 합니다.

 

이 때문에 일부에서는 이대로 가다가는 2040년경 코알라가 멸종할 것이라고 보는 견해도 있고요.

 

대나무잎만 먹는 판다처럼, 특정한 몇몇 유칼립투스나무의 잎사귀밖에는 먹지 않기 때문에 대체 먹이가

거의 없는 코알라로서는 환경의 영향을 더 크게 받았을 것이라는 생각이 드네요.

 

 

 

 

호주에서 유일하게 코알라의 개체수가 다시 증가하고 있는 곳은 대규모 나무심기 사업을 진행해오고 있는

Gunnedah지역뿐이라고 합니다.

 

호주 코알라 보호 단체에서는 정부에 코알라를 멸종위기 동물로 지정해달라는 요구를 계혹해오고 있지만, 코알라의 생존이 가장 위협을 받고 있는 곳인 퀸즈랜드 지역의 개발업자들은 코알라와 코알라 서식지를 보존하는 것이 자신들의 개발 비용을 높이게 될 것이라며 반대하고 있습니다. 그래서 지금은 환경부 장관의 결정을 기다리고 있는 상황이라고 하는군요.

 

호주의 가장 상징적인 동물 중 하나인 코알라.

이미 서식지의 80%가 파괴된 지금, 호주 정부에서 코알라 문제에 대해 현명한 선택을 내려주기를 바라봅니다.

 

 

 

 

 

<코알라에 대한 몇 가지 사실들!>

 

1. 코알라, 라는 이름은 원주민 언어로 '물을 마시지 않는다'는 뜻입니다. 가끔 물을 마시기도 하지만 수분은 거의 나뭇잎을 통해 섭취한다고 해요.

 

2. 행동이 엄청나게 느린 코알라는 하루 20시간(!) 가량 잠을 잡니다. 지구 온난화의 영향을 크게 받아 몇년 사이 더욱 건조해진 호주의 기후 때문에 발생하는 산불은, 재빠르게 도망갈 수 없는 코알라에게 더욱 치명적이죠.

 

2009년 가을에도 호주에서는 재앙과도 같았던 대규모 산불이 일어났는데요, 호주화재협회CFA의 자원봉사자인 데이비드 트리씨가 산불에서 살아남은 코알라 샘Sam에게 물을 주는 모습이 알려지면서 동물보호협회 PETA에서 훈장을 수여하기도 했다고 합니다.

 


3. 코알라에게도 천적인 동물이 있을까요? 원래 코알라에게 천적은 없지만 지금은 주민들이 기르는 개들이 코알라의 새로운 천적으로 꼽히고 있다고 합니다. 스트레스에 매우 취약한 코알라들은 나무 밑에서 개들이 위협적으로 짖기만 해도 스트레스를 받아 몸에 이상이 생기거나 죽을 수도 있다고 하는군요.

 

4. 코알라를 곰의 일종이라 생각하기 쉽지만, 코알라는 사실 캥거루와 같은 목에 속해있습니다.  

 

(이미지 출처 | bbc, Telegraph, Discovery 등)

 


 

by 살쾡이발자국

 


 

 

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가족의 소중함을 다시 한 번 생각하게 해주는 가정의 달 5월도 벌써 중순에 접어들었습니다.
가족이라는 존재는 사람들뿐 아니라 동물들에게도 무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 존재일텐데요,
오늘은 오랑우탄, 혹등고래, 코뿔소와 같은 동물들의 가족사진을 몇장 준비해봤습니다.

게다가 사진 속 동물들의 대부분은 현재 멸종위기에 놓인 동물들이기에 그 모습이 더 애틋해보이네요.


인도네시아의 라구난 동물원에서 어미의 품에 안겨 장난치는 아기 오랑우탄의 얼굴이 행복해보이지만,
한 번에 한 마리의 새끼만 낳는 오랑우탄은 서식지 파괴로 인해 가장 크게 생존의 위협을 받고 있는  동물 중
하나입니다. 인도네시아의 보르네오와 수마트라에만 서식하고 있는 오랑우탄은 그 개체수가 빠르게
감소 중이고, 보르네오섬의 경우 지난 5년간 그 개체수가 90% 감소했다고 하네요.




이 사진은 워싱턴의 동물원에서 물에 빠진 새끼 수마트라 호랑이를 어미가가 건져내 주는 장면을
촬영한 것이라고 하는데요, 현재 야생의 수마트라 호랑이는 500마리도 채 남지 않았다고 합니다.




오스트레일리아의 타롱가 동물원에서 어미 품에 안겨 잠든 이녀석은 '소중한 아이'라는 뜻의 스와힐리어인
키펜자 라는 이름의 새끼 웨스턴로랜드고릴라입니다. 서아프리카에서만 서식하는 웨스턴로랜드고릴라는
밀렵과 질병, 서식지 파괴로 인해 멸종위기에 놓여있습니다.



사자는 아프리카에만 있다고 알고들 있지만, 인도와 중앙아시아에 사는 사자도 있다는 것을 알고 계시나요?
하지만 지금은 아시아 사자 또한 밀렵과 서식지 파괴로 인해 인도에 300마리 가량만 생존해 있다고 합니다.



멸종위기에 놓인 동물을 생각할 때 '낙타'를 떠올리기는 쉽지 않지만,
박트리안 낙타는 2002년 멸종위기 적색 리스트에 이름이 올라있는 동물입니다.



태평양과 대서양에 서식하는 혹등고래 어미와 새끼입니다.
혹등고래는 최근들어 그 개체수가 약간 증가했지만 여전히 위기종으로 분류되어 있고요.



사람들에게 지구온난화로 인한 문제를 상기시켜주는 대표적인 아이콘이 된 북극곰 가족의 모습입니다.




영국의 체스터 동물원에서 태어난 검은코뿔소 새끼와 어미의 모습입니다.
지난 20년 동안 밀렵으로 인해 6만5천 마리였던 코뿔소는 이제 겨우 2천3백 마리밖에 남지 않았다고 하네요.



아프리카 사바나 코끼리 가족입니다. 아시아와 아프리카에 서식하는 코끼리들은
상아를 노리는 밀렵꾼들과 인구증가로 인한 서식지 파괴 때문에 그 개체수가 줄어들고 있습니다.




생후 한달 된 새끼를 안고 있는 어미 판다의 모습입니다.




일본 나가노에서 촬영된 짧은꼬리 원숭이 어미와 새끼의 모습입니다.
새끼를 꼭 안고 있는 모습이 사람의 모습과 다르지 않네요.



유칼립투스 나무를 먹고 있는 코알라 어미와 새끼입니다. '엄마 미소'라는 건 바로 이런 표정이 아닐까요!

__


그리고 아래 이미지는, WWF에서 가상으로 만들어본 '멸종위기 동물들의 가상의 페이스북 대화'입니다.
유머러스하면서도 많은 생각이 들게하는 이야기를 담고있네요.


호랑이 : 망했어...................... 지구상에 남아 있는 우리 호랑이가 3,200마리 뿐이라구?  :(

판다 : 내가 네 글에 Like를 누르긴 했지만 좋아서 누른건 아니고..
네 심정을 나도 이해할 수 있다는 뜻이야. 우리 판다는 이제 2,500마리 밖에 안남았거든..
바다거북 : 이런, 정말? 슬픈 소식이네 :( 힘내, 앞으로 좋아질 수도 있잖아, 판다 너도!
코뿔소 : 과연 그럴까
마운틴 고릴라 : 조용히 해, 코뿔소. 그렇게 부정적으로 말하지 말라구.
북극곰 : 적어도 너희가 살고 있는 곳들은 (북극처럼) 녹아내리고 있지는 않잖니.
판다 : 이봐들, 안그래도 힘든 호랑이를 더 힘들게 하지 말자구.
코끼리 : 누군가 도와줄.. 누군가가 있다면...
북극곰 : 아..... 흑!
인간 : 무슨 얘기인지 이해했다, 얘들아.


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인간들의 잘못과 욕심으로 인해 지구상의 많은 생명들이 멸종위기에 놓여있습니다.

올해 가정의 달 5월에는 우리의 가족들이 소중하듯 이들의 가족들 또한
무엇과도 바꿀 수 없는 소중한 존재임을 기억해주세요 :-)




(사진출처 | WWF, Taronga Zoo, China Photo Press, Reuters, Daniel J. Cox, Martin Ruegner,
Brendon Thorne, Mark Wilson, Dimas Ardian 등)

by 살쾡이발자국

 

Posted by slowalk